徽茶文化

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2017-06-20
徽州茶人小传:胡上祥

       胡上祥(1811~1904),徽州祁门贵溪人。胡上祥出生于一个比较贫困的家庭,但在幼年时却是曾经入学并成为庠生,终因家中拮据,只得弃儒务农。不幸的是成年后又卷入一场长达6年的官司,这让原本家境就不富裕的胡上祥感觉是忧心忡忡,他自己说是堪比“雪上加霜”。

       道光二十八年(1848),人至中年的胡上祥又遭丧妻之痛,而此时他儿女俱幼,家中更是衣食无措……对于这种窘迫的生活困境,胡上祥称:“弱冠倖入胶庠,清白传家,恒产粮无合勺,舌耕八载,累诉六年。戊申原配物故,时大女将出室,元龙年才舞勺,次女十岁,文明仅六龄耳,衣食无资,生计无术,千思万虑,求人不如求土,因此自愿退租息讼,入山雇工种茶稞、茶子,以为养老记。”为了摆脱人生和家庭的困境,胡上祥主动从田租诉讼中做出了让步,从而摆脱了官司的纠缠;然后他利用家乡的山林资源进山创业,他开辟荒山,种植茶稞、茶子,从此走上了艰苦的“业茶之路”。此后,胡上祥又在“半山建造培桂山房”,开辟茶园,种植茶树并进行茶叶加工。光绪四年(1878),胡上祥开设了一个“祁南红茶本号”进行茶叶经营,此后经过9年时间的经营,茶号获得了一定利润;但因儿子“元龙随手支用,无知妄作,好行小惠”;加之光绪十二年(1886)“九江卖茶失机”,在这些因素的影响下,胡上祥经营的茶号当年损失很大,‘约空二千再呌’。加之家族人丁繁杂,开销日益增多,致使背负的债务日高,胡上祥“查盘负欠,大约在五千以外”。面对这些债务,胡上祥“心神恍惚,无计可施,以至废弛公事,抱恨惭愧,自丙戊至庚寅,日在混沌之中”;到光绪十四年(1888)时,茶号终因资金问题,处于歇业状态。光绪十七年(1891),胡上祥决定分家,虽然茶号经营步履艰难且有不少债务。但是,早在咸丰年间,胡上祥在入山种植茶园之时,他就开始经营瓷土业,所以至分家时,每年瓷土及其他的收入共有一千二百洋;同时,胡上祥种植茶园的面积也在不断扩大,以致每年也有四五百洋元的可观收入。直到胡上祥晚年时,瓷土业亦有相当可观的利润。其时,胡上祥的经商资本是通过借贷获得,而他开辟茶园,兴种苗木以及兼营瓷土和水碓等业,可谓是多途并举,不失为一种灵活的经营方式。

       胡氏家族茶叶经营出现转机并获得发展,是在胡上祥分家以后,即胡元龙独立门户之后才取得的。对此,他在自己的分家阄书中说:“窃我幼年庭训,长就外传,兴种茶稞竹木,颇有成绩……厥后经营商点,创造东乡土碓,建设日顺茶号,及承伦堂、居仁堂,种种基业,皆我父子兄弟半生日夜辛勤,备尝艰苦,始得臻此完美。”由此可见,胡元龙自立门户后,不仅遵守父亲“日日亲临做工之处,自然不为所做”的遗言且还清了债务;他创制日顺茶厂并试制祁门红茶,同时在茶叶经营上也取得了重大突破……。胡上祥、胡元龙在咸丰年间开辟茶园,加工制作的是传统绿茶,至光绪年间因绿茶销售不旺,才改制红茶并由此获得成功;这也是徽商面对困境不气馁,不放弃的一种励精图治的精神!

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